Visiter Times Square, le centre névralgique de Manhattan

Le quartier de New York qui ne dort jamais

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Times Square, Manhattan, NY 10036, États-Unis

GPS : 40.760319411215, -73.983181811416

Itinéraire

Visiter Times Square à Manhattan offre une occasion unique de s’aventurer dans l’un des quartiers les plus animés au monde avec Shibuya à Tokyo, les Champs-Élysées à Paris et Piccadilly Circus à LondresAnciennement appelé Longacre Square dans les années 1870, Times Square tire son nom actuel du célèbre journal The New York Times qui y emménage son siège social en 1904 dans un gratte-ciel de plus de 110 mètres de hauteur pour se rapprocher de la première ligne de métro souterraine de la ville, tout nouvellement construite. C’est le maire de la ville de l’époque, George Brinton McClellan Jr., qui décide de rebaptiser ce quartier new-yorkais au début du XXe siècle.

Avec l’évènement de la Grande Dépression (crise économique des années 1930 consécutif au krach boursier de 1929) et le conflit de la Seconde Guerre mondiale, Times Square change radicalement. Ses sites de divertissement évoluent vers des lieux de débauche douteux où la délinquance, la prostitution, la corruption et la criminalité prospèrent. Il faut attendre les années 1990 pour que le quartier entame sa mue et redevienne fréquentable sous le mandat du maire Rudolph Giuliani qui prône la tolérance zéro. À la fin du XXe siècle, visiter Times Square s’impose comme une attraction incontournable de New York et un des endroits les plus emblématiques au monde. Il se remplit d’hôtels de luxe, de gratte-ciels, de panneaux publicitaires géants, de lumières scintillantes et de lieux de divertissement majeurs. En 2009, la place est transformée en zone piétonne pour fluidifier le trafic automobile sur la célèbre avenue de Broadway. Avec plus de 350 000 visiteurs quotidiens en moyenne, ce « carrefour du monde » comme on le surnomme parfois, concentre les avenues les plus fréquentées de la planète. Très attendue, la cérémonie du Nouvel An attire chaque année environ 1 million de personnes venus pour visiter Times Square dans une ambiance festive. Cette tradition remonte à l’année 1907 où un feu d’artifice et une grosse boule horaire lumineuse mettent en haleine les habitants et touristes venus se rassembler sur la célèbre place le 31 décembre. De par son caractère dynamique, extravagant et démesuré, Times Square symbolise ainsi le gigantisme des mégalopoles urbaines américaines.

Visiter Times Square permet également de s’immerger dans le quartier des théâtres de New York (Theater District). Ce dernier est doté de nombreux lieux de représentations artistiques, de salles de spectacles, de cinémas et un grand nombre de théâtres installés entre la 40e rue et la 57e rue, la Huitième Avenue et la section historique de Times Square Broadway. Ce centre névralgique de Manhattan incarne l’influence culturelle et cinématographique de la « ville qui ne dort jamais ». De multiples événements, attractions, commerces, boutiques et restaurants rythment ce lieu récréatif et mythique de New York, de jour comme de nuit.

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  • Times Square n’est pas un vaste square ou une grande place mais un quartier à proprement parler dans Manhattan. À l’origine, c’était un croisement de rue entre Broadway et la 7e Avenue qui devint le siège social et bureau du quotidien The New York Times. L’immeuble en question était le plus vieux gratte-ciel new-yorkais. Centre symbolique de la ville, il fut démoli dans le milieu des années 1960 pour laisser place à un immeuble plus grand et plus récent. Le groupe de presse américain de la New York Times Company, propriétaire du quotidien, occupe depuis 2007 un gratte-ciel de 319 mètres de haut dans le quartier de Midtown à Manhattan (il s’agit d’un des plus grands édifices de New York).
  • Le site de Times Square doit sa célébrité à une photographie parue dans le magazine Life en 1945 mettant en scène un soldat américain et une infirmière s’embrassant pour célébrer la fin de la Deuxième Guerre mondiale. Loin du romantisme véhiculé par cette image (d’ailleurs tout relatif, puisque l’homme et la femme ne se connaissaient pas avant le fameux baiser), ce quartier populaire était encore, jusque dans les années 80, considéré comme un lieu dangereux.
  • Au cœur des années 70, à l’époque du film Taxi Driver (« Chauffeur de taxi »), prostituées, boutiques érotiques, cinémas pour adultes, spectacles osés, clubs de striptease, boîtes de nuit et jeux d’argent étaient indissociables de Times Square. Entre 23 h et 5 h du matin, ses cinémas, théâtres et magasins se transformaient en capitale du plaisir.
  • Sous l’impulsion des pouvoirs publics, Times Square a subi une profonde transformation à partir des années 1990 pour devenir un des plus hauts lieux touristiques de New York. La 42e Rue n’a aujourd’hui plus rien à voir avec le « quartier le plus sordide de l’Amérique » décrit par le magazine Rolling Stone en 1981.
  • Les taxis jaunes sont les seuls autorisés à transporter des clients dans Times Square, les autres couleurs de taxis étant réservées à d’autres quartiers.
  • À l’occasion de la Saint-Valentin, Times Square accueille une œuvre artistique en forme de cœur géant qui fait l’objet d’un nouveau concours chaque année. Des couples ont la possibilité de faire leur demande en mariage, laquelle est retransmise en direct sur un des nombreux écrans géants de Times Square. Un site internet permet d’adresser officiellement sa candidature pour être retenu par les organisateurs. Des renouvellements de vœux de mariage sont également orchestrés au cœur de la ville de New York le jour de la Saint-Valentin pour les couples qui le désirent.
  • À Times Square, plusieurs personnes, souvent déguisées, proposent des « câlins gratuits » (free hugs) aux touristes ou des photos-souvenirs en leur compagnie. Si vous acceptez, l’usage est alors de leur donner un pourboire. Attention, nombre d’entre eux affichent ouvertement leur susceptibilité si la somme donnée leur semble trop faible. La méfiance reste donc de mise, de même que pour les couples s’embrassant sous la « kiss cam ». Leur baiser romantique est retransmis en direct sur un écran géant, un moment souvent pris en photo par le couple. Loin d’être rebutés par le fait de se faire filmer et malgré la vigilance de la police, des prédateurs sexuels en profitent alors parfois pour toucher (plus ou moins discrètement) les fesses des femmes se faisant embrasser. Il s’agit de la raison pour laquelle la « kiss cam » est éteinte après 20 h.
  • Les plus bas prix pour réserver un spectacle à Broadway et les environs se trouvent sur le site Nytix (jusqu’à 90 % de rabais). La boutique TKTS Booth affiche également des réductions intéressantes (jusqu’à 50 %). Elle est située au 1564, Broadway, à l’angle de la 47e Rue, sous les marches rouges de la place Father Duffy.
  • À certaines périodes, Times Square grouille littéralement de monde et les gens comme les véhicules ne cessent de se croiser. C’est pourquoi en groupe, plutôt que d’être les uns à côté des autres, il vaut mieux se suivre par ensemble de trois ou quatre personnes maximum. On évite ainsi de se faire heurter ou de se perdre.
  • Les marches rouges de la place Father Duffy sont l’endroit idéal pour prendre des photos au calme et sans bousculade. C’est au nord de Times Square, entre la 7e Avenue et la 47e Rue Ouest.
  • Le cœur du divertissement, de la culture, de l’animation et de la vie urbaine new-yorkaise
  • La multitude de tours et gratte-ciels concentrés sur un espace réduit dans l’arrondissement de Manhattan
  • L’effervescence continue du quartier symbole de la ville qui ne dort jamais (présence continue de musiciens, artistes de rue, personnages costumés…)
  • L’illumination des bâtiments et les dimensions tentaculaires des écrans publicitaires
  • La concentration de théâtres, de comédies musicales, de salles de spectacles et de music-halls (dont la partie Great White Way de Broadway) ; le quartier commerçant de Midtown ; le centre d’affaires et complexe commercial Rockefeller Center (ensemble d’une vingtaine de bâtiments)
  • La zone piétonne de la 42e à la 47e Rue accessible librement 24 h/24, 7 j/7 ; les tables et chaises longues gratuites installées en plein Broadway ; un endroit idéal pour se mêler et se fondre dans la foule
  • Le site Web officiel dédié à l’animation de Times Square
  • La soirée du Nouvel An où des vedettes de la chanson se produisent sur scène, le tout sous une pluie de confettis, de ballons, et une débauche d’effets pyrotechniques ; les animations organisées à l’époque de Noël (un sapin colossal et une patinoire habillent le quartier)
  • La densité des sites à visiter autour de Times Square : la cathédrale Saint-Patrick de New York (milieu du XIXe siècle), l’église de Sainte-Marie-la-Vierge (fin du XIXe siècle), le jardin à la française de Bryant Park (auréolé de gratte-ciels), la bibliothèque publique New York Public Library (fondée en 1895), la gare Grand Central Terminal (une des plus grandes gares ferroviaires au monde), Central Park (premier parc public des États-Unis)…

Où manger

  • Toasties
    (petit-déjeuner new-yorkais)
  • Patzeria Perfect Pizza
    (pizzeria conviviale)
  • K Rico South American Steakhouse
    (pour les carnassiers)

Où flâner

  • The Museum of Modern Art
    (riche en œuvres d'art)
  • Radio City Music Hall
    (salle mythique)
  • Comcast building
    (plate-forme d'observation)

Où séjourner

  • Hotel 31
    (petit hôtel confortable)
  • Homewood Suites
    (établissement de charme)
  • citizenM New York Times Square
    (moderne et bien décoré)